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银河系的总质量是怎么算出来的?根据球状星团速度检测

  文章来源:蝌蚪五线谱

  经过天体物理学家的精确测量,银河系的重量达到7 x 1011个太阳质量级,通俗来讲,也就是7000亿个太阳的质量。

  麦克马斯特大学的物理学家Gwendolyn Eadie,一直从事于银河系质量计算研究,在一次新闻稿中提到“我们的星系不是最大的星系。”

  计算任何星系的质量都是具有挑战性的。一个星系不只包含恒星、行星、气体和尘埃这些易检测的物体,还包含一个未知量的物质——暗物质。这是一种大体基于理论的奇特的、不可见的物质。天文物理学家们只能通过观察可见物体的引力作用,从而推断出了它的存在。

  那么,银河系的质量到底是如何计算出来的?

  Eadie是根据环绕银河系的球状星团(GCs)的速度和位置,计算出了包括暗物质的银河系的总质量。

  银河系的引力决定了球状星团的轨道,这是由其重要的暗物质决定的。这项研究是基于一种使用球状星团速度的新的方法来进行检测的。

  一个球状星团的速度必须从两个方向进行评估,一个是从我们地面上的视线进行观察,另一个是借助空中的飞机进行观察。 不幸的是,科学家还没有计算出围绕银河系里所有的球状星团的速度。

  然而,Eadie开发了一种根据部分已知星团速度,得到整个星系速度,最终推算出星系质量的方法。她的这种方法还能推算以星系为中心任何距离范围内的星系质量,这也使得她的发现可以更容易的和其他研究进行分析对比。

  尽管她把自己所有的精力都投入到这个项目中,,Eadie依然觉得她所有的计算结果让她更加的热爱天文观测。

  “每隔一段时间,我在想‘我在计算银河系的质量’,这种感觉非常棒。”她说道。

  早在三月,科学家们宣称他们可能已经监测到第一个暗物质湮灭的例子,这一现象将证明暗物质的存在。从理论上说,暗物质存在两种形态:规则和反物质形态。当两种形态的暗物质发生碰撞,他们将湮灭,并且形成一种新的高能粒子,如光子和伽马射线。

  这个研究小组说,他们发现了分布在银河系中心区域的,来源于暗物质湮灭产生的伽马射线。

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